Monday, November 30, 2009

Ketivah Tamah

Shabbat 103b/Sifrei Vaethanan

וכתבתם - שתהא כתיבה תמה; שלא יכתוב אלפ"ין עיינ"ין, עיינ"ין אלפ"ין, בית"ין כפ"ין, כפ"ין בית"ין, גמ"ין צד"ין, צד"ין גמ"ין, דלת"ין ריש"ין, ריש"ין דלת"ין, היה"ין חית"ין, חית"ין היה"ין, וו"ין יוד"ין, יוד"ין וו"ין, זיינ"ין נונ"ין, נונ"ין זיינ"ין, טית"ין פיפ"ין, פיפ"ין טית"ין, כפופין פשוטין, פשוטים כפופין, מימ"ין סמכ"ין, סמכ"ין מימ"ין, סתומין פתוחין, פתוחין סתומין. פרשה פתוחה לא יעשנה סתומה, סתומה לא יעשנה פתוחה.

When the Torah says "ukhtavtam," it means that it should be ketivah tamah - perfect/simple writing. So you shouldn't make:
alephs into ayins or ayins into alephs.
Nor beits into khafs or khafs into beits.
Nor gimels into tzadis or tzadis into gimels.
Nor dalets into reishes or reishes into dalets.
Nor heys into hets or hets into heys.
Nor vavs into yuds or yuds into vavs.
Nor zayins into nuns or nuns into zayins.
Nor tets into pehs or pehs into tets.
You shouldn't make bent ones straight or straight ones bent
Nor mems into samechs or samechs into mems.
You shouldn't make opens closed or closeds open.

And that ain't the half of it.

No comments:

Post a Comment